© Yayasan WWF Indonesia/Muhammad Fadli

Mama-mama di Kampung Rhepang Muaif sedang membuat noken

Biodiversity Utilization for Economic Improvement

Posted on 22 May 2021
Author by Ros Weyai dan Ade Sangadji

We often view that biodiversity as a mere variety of plant and animal species living on this Earth, but it turns out that biodiversity is much more than that. Based on the Convention on Biological Diversity, biodiversity is the variety of all living organisms on Earth, both on land and in waters, as well as all their complexity, which is divided into three levels, namely ecosystem diversity, species diversity, and genetic diversity.

In addition to diversity at the ecosystem and species level which is important to maintain the balance of the life chain on Earth, at the genetic level, diversity is needed to maintain the quality of each individual generation and ensure the sustainability of next generations. For the human, in addition, to play a role in the biological context, genetic diversity also plays a major role in the existence of various ethnic groups as well as the growth of cultural diversity. The cultural treasure of various products and works derived from our rich culture is closely related to biodiversity at the genetic level. One small example that reflects this is the diversity of noken in Papua.

Noken: World Heritage of the Land of Papua

Noken is a woven and knitted bag from fiber plants that have been designated by UNESCO (United Nations Educational Scientific and Cultural Organization) as a world heritage since 2014. This determination gives pride to the recognition of the cultural identity of the Papuan people as well as the responsibility to maintain its existence.

As a handicraft, noken in Papua is synonymous with women. It is from their hands that the plant fibers are processed and woven into plaited or knitted fabrics. Usually, noken is used as a container for post-harvest garden produce, marked by its large size. While the small size is used as a container for betel and betel nut.

The mention of noken itself varies in almost every tribe or community group in Papua. Likewise, plant fiber raw materials, dyes, and even the manufacturing process can also be different. For example, in several villages assisted by the WWF Indonesia Foundation in the Jayapura district. The distance between Rhepang Muaif village and Sawesuma village is not far, about 1.5 to 2 hours by car. But the mention of noken in the two villages is different. Furthermore, the raw materials, the manufacturing process, and the result also have differences. Likewise, noken in Resye and Womom villages, Tambrauw district in the bird's head region, West Papua Province. In addition to the raw material, noken in the two villages is woven, not knitted. It’s also different in Asmat, a district which is famous for its people who have skilled hands in handicrafts.

Kbo, Cultural Identity of the Namblong Tribe in Rhepang Muaif

In Rhepang Muaif, the noken is known as Kbo. The manufacturing process is completely natural and made by the skilled hands of the women of the Namblong tribe. They take their raw materials from the forest. The type used is Trichospermum pleiostigma plant or in the local language called Swei. Trees selected are those with a diameter of no more than 10 cm. Trees are usually cut down to facilitate the exfoliation process. There are quite a lot of these trees. The seeds often grow naturally on garden land, so they don't have to go far into the forest to look for raw materials. After being peeled, the inner skin is then soaked in running water and then cleaned off the sap and cambium attached. After that, the fiber is then dried in the sun until it is dry enough to be broken down into yarn. The fibers are then twisted into a rope ready to be knitted.

Color variations are also used in the basic ingredients for making kbo using natural ingredients found in the forest, such as kesumba fruit for red dye, turmeric for yellow dye, and teak leaves for brown.

The making of Kbo in Rhepang Muaif is usually passed down from mother to daughter. Unfortunately, the process is not practical, the presence of knitted bags from factory yarns with colorful colors makes young people reluctant to learn to knit from natural materials. "Our kbo model is simple with natural color, but we make it from the heart," said Yau (read: Mother) Magda, a woman in her 70s. According to Yau Magda, they know very well that the raw materials they use are safe because they are made from natural ingredients and are strong and timeless. Through the nature school at the Isyo Hills ecotourism location, Rhepang Muaif village, the creation of Kbo was again encouraged. The teachers are the elders, and the students consist of young women and children.

Hon, Noken Typical of Sawesuma Village

Meanwhile, the people of Sawesuma Village, Unurum Guay district, which is predominantly inhabited by the Orya tribe call noken hon. The raw material for hon comes from the fiber of the Phaleria capitata plant. Unlike in Rhepang Muaif, the location of raw materials located deep in the forest. According to the men in Sawesuma village who often collect raw materials, the reason for this is because of their habit of often peeling the bark off the tree, which causes the tree to die quickly or to cut it down for a fairly large tree. While it takes years for the tree to grow. "Initially we went to look for hon in the forest, but as time went on, we got farther away, so let the gentlemen look for it," said Mama Balbarina, a middle-aged woman who is actively knitting hon.

The process of making hon does not go through the soaking process. The bark in the tree is directly dried, parsed, twisted, and then ready to be knitted. The natural coloring used is still limited, from grain to purple.

The limited raw materials spurred the indigenous women's group of Sawesuma village to see the potential of other plants as crafts. Craft plates and flowerpots from rattan rope. "There is no local name for this craft, our ancestors only used rope to tie it, we are now trying to make plates and flowerpots," explained Siphora, a young mother who is skilled and skilled at making rattan rope plates.

According to Mama Novita Aru, head of the traditional women's group of Sawesuma village, due to the limited raw material for hon, her group took the initiative to start planting hon tree seeds in the yard of the house. Meanwhile, to continue to encourage group activities to increase family income, they are trying to explore more of their biodiversity potential. "Currently there are rattan ropes, rattan, and several types of wood, we are testing them to become handicrafts that can be sold," said Novita.

Various Noken, from Asmat to Tambrauw

In the southern region of Papua, precisely in Asmat Regency, there is also a typical noken knitting. The Asmat tribe is known for its artistic soul and skilled hands. whose carvings are famous throughout the world. Noken in Asmat presents fiber knitwear with a dominant dominant color of brown, stiff reactive, and tightly knitted motifs. Other decorations are also used to beautify the noken such as seeds and cassowary feathers. In addition to noken, there are also craft mats. Aside from being a sleeping mat, the mat is also used as an umbrella when it rains. The mat is made from interwoven pandan forest leaves. Interestingly, in several locations in Papua, crafts are mostly done by women, in Asmat, men play more roles. The Asmat tribe uses raw materials from nature to make handicrafts. The colors used are also still using natural colors.

In Asmat, there is a one-stop school, where students join an art studio to make various handicrafts. The school is managed by the Alfonsuada Foundation, a foundation formed by the Asmat diocese for humanitarian, educational, religious, health, and other important issues, one of which is the environment.

In the future, collaborative initiatives are being carried out by the WWF Indonesia Foundation with the Alfonsuada Foundation for gender equality, environmental education and intellectual property rights, registration of indigenous territories, and strengthening local food.

Turning to the bird's head region, West Papua Province. Tambrauw's typical woven noken from the villages of Resye and Womom has its own story. There are only four elderly women who can weave noken. Yes, noken in this village is woven. "I'm old, you can go get noken material in the forest, I can't afford it, my knees are hurting, so if there's new material, I'll weave it." Village mama said. "If the four of us are dead, there will be no more noken from this village," he continued. Even while weaving, the sad look on her face couldn't be hidden. Sadly, the three local and natural products must compete with mass-produced products. Not to mention the market demand that continues to decline. As if there is no more room for these middle-aged women to remain productive.

Currently, the WWF Indonesia Foundation is assisting the communities in the two villages through the green village scheme. There is a Village Owned Enterprise that will later become the center for sustainable natural resource management. Field school initiatives for education and preservation of local wisdom are also underway. The hope is that local wisdom and community cultural identity will not be cut off. Communities can also use natural resources in responsible and sustainable ways.



Seringkali kita memandang keanekaragaman hayati hanya sebatas keragaman spesies tumbuhan dan satwa yang hidup di Bumi ini, namun ternyata keanekaragaman hayati lebih dari itu. Berdasarkan Convention on Biological Diversity, keanekaragaman hayati adalah keragaman seluruh organisme hidup yang ada di Bumi, baik di darat maupun di perairan, serta seluruh kompleksitasnya, di mana terbagi menjadi tiga tingkat, yakni keragaman ekosistem, keragaman spesies, hingga keragaman genetik.

Selain keberagaman pada tingkat ekosistem dan spesies yang penting guna menjaga keseimbangan rantai kehidupan di Bumi, pada tingkat genetik, keberagaman diperlukan guna menjaga kualitas generasi setiap individu dan memastikan keberlanjutan generasi mendatang. Dalam kehidupan manusia sendiri, selain berperan dalam konteks biologis, keragaman genetik juga berperan besar terhadap keberadaan berbagai etnis dan suku bangsa yang ada, serta tumbuhnya keragaman budaya. Kekayaan budaya hingga berbagai produk dan karya yang lahir dari budaya kita yang kaya, sangatlah erat hubungannya dengan keanekaragaman hayati pada tingkat genetik. Salah satu contoh kecil yang mencerminkan hal tersebut adalah adanya keragaman noken di beberapa wilayah di Papua.

Noken: Warisan Dunia dari Tanah Papua

Noken merupakan tas anyaman dan rajutan dari tumbuhan serat telah ditetapkan oleh UNESCO (United Nations Educational Scientific and Cultural Organization) sebagai salah satu warisan dunia sejak 2014 silam.  Penetapan ini memberikan kebanggaan tersendiri terhadap pengakuan identitas budaya orang Papua sekaligus tanggung jawab untuk mempertahankan keberadaannya. 

Sebagai kerajinan tangan, noken di Papua identik dengan perempuan. Dari tangan merekalah serat tumbuhan tersebut diolah dan dijalin dalam anyaman atau rajutan. Biasanya noken dipakai sebagai wadah hasil kebun pasca panen, ditandai dengan ukurannya yang besar. Sementara ukuran kecil digunakan sebagai wadah pinang dan sirih.

Penyebutan noken sendiri berbeda-beda hampir di setiap suku atau kelompok masyarakat di Papua. Demikian juga bahan baku tumbuhan serat, pewarna bahkan proses pembuatannya bisa juga berbeda. Misalnya saja, di beberapa kampung dampingan Yayasan WWF Indonesia di kabupaten Jayapura. Jarak antara kampung Rhepang Muaif dan Kampung Sawesuma tidaklah jauh, sekitar 1,5 sampai 2 jam menggunakan kendaraan roda empat. Tetapi penyebutan noken di kedua kampung tersebut berbeda. Bukan itu saja, bahan baku, proses pembuatan dan hasil akhirnya pun memiliki perbedaan. Demikian halnya noken di Kampung Resye dan Womom di Kabupaten Tambrauw di wilayah kepala burung, Provinsi Papua Barat. Selain bahan bakunya noken di kedua kampung tersebut dianyam, bukan dirajut. Lain lagi di Asmat, Kabupaten yang terkenal akan masyarakatnya yang memiliki tangan terampil dalam kerajinan,

Kbo, Identitas Budaya Suku Namblong di Rhepang Muaif

Di Rhepang Muaif, noken tersebut dikenal dengan nama Kbo. Proses pembuatan ya benar-benar alami dan dibuat dengan tangan-tangan terampil para perempuan suku Namblong.  Mereka mengambil sendiri bahan baku di hutan. Jenis yang dipakai adalah tumbuhan Trichospermum pleiostigma atau yang dalam bahasa lokal disebut Swei. Pohon yang dipilih adalah yang berdiameter tidak lebih dari 10 cm. Pohon biasanya ditebang unutk memudahkan proses pengelupasan kulit. Pohon tersebut letersediaanya cukup banyak. Bibitnya kerap tumbuh secara alami pada lahan kebun sehingga mereka tidak perlu jauh-jauh masuk ke hutan mencari bahan baku. Setelah dikuliti, kulit bagian dalam kemudian direndam di air yang mengelir untuk kemudian dibersihkan dari getah dan cambium yang menempel. Sesudahnya, serat kemudian dijemur hingga tingkat kekeringan cukup untuk diurai menjadi benang. Serat-serat tersebut kemudian dipilin menjadi seperti tali yang kemudian siap untuk dirajut.  

Variasi warna juga digunakan pada bahan dasar pembuatan kbo dengan menggunakan bahan alami yang di dapat di hutan seperti buah kesumba untuk pewarna merah, kunyit untuk pewarna kuning dan daun jati untuk warna coklat. 

Pembuatan Kbo di Rhepang Muaif biasanya diwariskan dari ibu kepada anak perempuannya. Sayangnya proses yang tidak praktis, kehadiran tas rajutan dari benang pabrikan dengan warna-warni membuat para anak muda mulai enggan untuk belajar merajut dari bahan alami. “Model kbo kami begitu-begitu saja, warnanya juga, tapi kami membuatnya dari hati,” kata Yau (baca: Ibu) Magda, perempuan berusia sekitar 70an tahun. Menurut Yau Magda, mereka tahu betul bahan baku yang mereka pakai aman karena dari bahan alami, juga kuat tak lekang dimakan waktu. Melalui sekolah alam di Lokasi ekowisata Isyo Hills, kampung Rhepang Muaif, pembuatan Kbo kembali digalakkan. Pengajarnya adalah para tetua dan siswanya terdiri dari remaja putri, dan anak-anak.  

Hon, Noken Khas Kampung Sawesuma

Sementara itu, masyarakat Kampung Sawesuma, distrik Unurum Guay, yang mayoritas didiami oleh suku Orya menyebut noken dengan hon. Bahan baku hon berasal dari serat tumbuhan Phaleria capitata. Tidak seperti di Rhepang Muaif, lokasi bahan baku berada jauh di hutan. Menurut para lelaki di kampung Sawesuma yang kerap mengumpulkan bahan baku, penyebabnya karena kebiasaan mereka yang kerap menguliti kulit pohon hingga habis yang menyebabkan pohon lekas mati atau menebangnya untuk pohon yang cukup besar. Sementara butuh waktu tahunan menunggu pohon tersebut tumbuh. “Awalnya kami yang pergi mencari bahan hon di hutan, tapi makin lama makin jauh, jadi biar Bapa-bapa saja yang cari”, Kata mama Balbarina, perempuan paruh bawa yang aktif merajut hon

Proses pembuatan hon tidak melalui proses perendaman. Kulit dalam pohon langsung dijemur, diurai, dipilin kemudian siap dirajut. Pewarnaan alami yang digunakan masih terbatas, dari bebijian untuk warna ungu. 

Keterbatasan bahan baku memacu kelompok perempuan adat kampung Sawesuma untuk melihat potensi tumbuhan lain sebagai kerajinan. Kerajinan piring dan pot bunga dari tali rotan. “Tidak ada nama lokal untuk kerajinan ini, nenek moyang hanya pakai tali untuk mengikat, kami sekarang coba bikin piring dan pot bunga,” terang Siphora, mama muda yang mahir dan terampil membuat piring tali rotan.

Menurut mama Novita Aru, ketua kelompok perempuan adat kampung Sawesuma, karena keterbatasan bahan baku hon, kelompoknya berinisiatif untuk memulai menanam bibit pohon hon di pekarangan rumah. Sembari itu untuk tetap menggiatkan kegiatan kelompok dalam menambah penghasilan keluarga, mereka berupaya menggali lebih banyak lagi potensi keanekaragaman hayati yang mereka punya. “Saat ini ada tali rotan, rotan dan beberapa jenis kayu kami sedang uji coba untuk jadi kerajinan tangan yang bisa dijual,” kata Novita. 

Beragam Noken, dari Asmat hingga Tambrauw

Di wilayah selatan Papua, tepatnya di Kabupaten Asmat, juga terdapat rajutan noken yang khas. Suku Asmat memang dikenal dengan jiwa seni dan tangan yang terampil.  yang ukirannya sudah terkenal di seantero dunia. Noken di Asmat menghadirkan rajutan serat dengan warna khas dominan coklat, rekatif kaku dan motif rajutan yang rapat. Hiasan lain juga dipakai untuk mempercantik noken seperti biji-bijian dan bulu burung kasuari. Selain noken, terdapat juga kerajinan tikar. Selain sebagai alas tidur, tikar juga digunakan sebagai payung kala hujan.  Tikar dibuat dari jalinan daun pandan hutan. Menariknya, jika di beberapa lokasi di Papua kerajinan Sebagian besar dilakukan oleh kaum perempuan, di Asmat kaum lelaki lebih banyak berperan. Suku Asmat memanfaatkan bahan baku dari alam untuk dijadikan kerajinan tangan. Warna-warna yang digunakan juga masih menggunakan warna-warna alami.

Di Asmat terdapat sekolah satu atap, dimana para siswa tergabung dalam sanggar seni untuk membuat beraneka kerajinan tangan. Sekolah ini dikelola oleh Yayasan Alfonsuada, sebuah Yayasan yang dibentuk oleh keuskupan Asmat untuk kegiatan kemanusiaan, pendidikan, keagamaan, Kesehatan serta isu penting lain, salah satunya lingkungan.

Ke depan inisiatif kolaborasi tengah dilakukan Yayasan WWF Indonesia bersama Yayasan Alfonsuada untuk kesetaraan gender, pendidikan lingkungan dan HAKI, Registrasi wilayah adat serta penguatan pangan lokal.

Beralih ke wilayah kepala burung, Provinsi Papua Barat. Noken anyaman khas Tambrauw dari kampung Resye dan Womom ini memliki cerita tersendiri. Hanya ada empat orang perempuan yang sudah berusia lanjut yang dapat menganyam noken. Ya, noken di kampung ini dianyam. “saya sudah tua, mo pergi ambil bahan noken di hutan sudah tidak sanggup, lutut sudah sakit-sakit, jadi kalau ada bahan baru saya anyam”. Kata mama Desa. “Kalau kami empat orang ini sudah mati, tidak ada lagi noken dari kampung sini”, lanjutnya. Walau sambil menganyam, rona sedih diwajahnya tidak dapat disembunyikan. Miris memang ketiga produk lokal dan alami harus bersaing dengan produk hasil produksi masal. Belum lagi permintaan pasar yang terus menerus mengalami penurunan. Seakan tidak ada lagi ruang bagi para peremuan paruh baya tersebut untuk tetap produktif.

Saat ini, Yayasan WWF Indonesia tengah mendampingi masyarakat di kedua kampung tersebut melalui skema kampung hijau. Terdapat Badan Usaha Milik Kampung yang nantinya menjadi pusat pengelolaan sumber daya alam yang Lestari. Inisatif sekolah lapang utnuk edukasi dan pengawetan kearaifan lokal juga tengah berjalan. Harapannya, kearifan lokal, identitas budaya masyarakat tidak terputus. Masyarakat juga dapat memanfaatkan sumber daya alam dengan bertanggung jawab dan berkelanjutan.

Cerita Terkini

Gandeng Sektor Swasta, 1.917 Pembudidaya Perikanan Skala Kecil Menggun

Jepara, 6 Juni 2023 - Empat perusahaan yang bergerak dibidang inovasi dan teknologi budidaya perikanan meneri...

Peran Aktif Masyarakat Dukung Keberlangsungan Hidup Hiu di Laut Mangga

Labuan Bajo, 28 Agustus 2020. Perairan Kabupaten Manggarai Barat, termasuk di dalamnya kawasan Taman Nasional Komo...

Panduan Lapangan Bagi Pemandu Ekowisata Pengamatan Burung di Papua

Buku ini merupakan buku panduan lapangan bagi pemandu ekowisata pengamatan burung di Papua. Inisiasi penyusunan bu...

Get the latest conservation news with email