© Yayasan WWF Indonesia / Idham Farsha


Observing Community’s Efforts to Protect Turtle Nesting Beach in Buru Island

Posted on 14 June 2022
Author by Retno Kusuma Ningrum (Marine Species Conservation Assistant), Idham Farsha (Marine Biodiversity Officer – Buru)

Observing Community’s Efforts to Protect Turtle Nesting Beach in Buru Island 

The crashing waves accompany the dark moonlit night on the coast. Kasim Waiyolu (38 years old), a resident of Wamlana Village, Fena Leisela District, Buru Regency in Maluku Province, has a routine of night strolling along the shore for the past five years. It was not without reason that Kasim had been doing this for years. He is one of the community's forefronts to protect the sea turtles, by monitoring turtle eggs to be relocated to captivity to avoid natural predators, as well as individuals who are still looking for sea turtle eggs to be traded. 

The dark and fine sand of Fena Leisela’s coastal area attracts the leatherback sea turtles (Dermochelys coriacea) to lay their eggs on its beach. It is known as the second biggest nesting ground for leatherback in Indonesia after Jeen Womom in West Papua. From 2017-2019 there was an average of 1,100 nests/year in Jeen Womom and more than 200 nests/year in Fena Leisela. 

The tradition of consuming sea turtle eggs on Buru Island is known to have been carried out by local people since the 1960s era. This is made worse by the arrival of people from outside Buru Island who use leatherback meat to be sold to the city of Ambon, which only encouraged the locals to do the same thing. But not for long, since the fishy stench from the meat was too strong and considered quite unpleasant. Unlike meat, the eggs were unfortunately still being traded all over the region. 

“Before WWF-Indonesia approached the people of Buru Island, I never knew anything about marine conservation in the first place, specifically about leatherbacks. Instead, I used to collect their eggs. Overnight, I could collect 3-4 sacks (150-200 eggs per sack),” said Kasim. Since the third grade, Kasim has learned to hunt for leatherback eggs. He was loving the euphoria from being able to locate a nest full of eggs. He then decided to drop out of school and become a full-time egg hunter until 2017, the year he met the team from WWF-Indonesia. 

The Beginning of Sea Turtle Protection Program 

Back in 2017, WWF-Indonesia with the help from (National Oceanic and Atmospheric Administration) NOAA initiated the monitoring of leatherback’s nesting beach in Buru Island, which was started by giving an in-depth understanding about leatherback’s conservation to the locals, one of which was Kasim. The long intensive effort of working with local government and communities has finally paid off. The people began to understand the importance of protecting the leatherback’s population, habitat, and status as a protected species. Their awareness was also manifested through the legalization of a village regulation, which specifically prohibits the utilization of leatherback in any way possible. This was a huge milestone for leatherback conservation, which was proven with a significant decrease of egg theft on the coast of Fena Leisela. 

Kasim, along with the people from Waspasit, Waekose, and Waenibe who previously worked as egg hunters was involved in socialization and educational activities from WWF-Indonesia regarding the leatherback’s conservation program. The family-friendly approach with on-site training increased their enthusiasm to take part in protecting the leatherback, making them even more active to participate in monitoring the nesting beaches in their respective villages. Some of the implementations of leatherback conservation efforts in Buru Island conducted by WWF-Indonesia and NOAA include collecting DNA samples, satellite tagging installment, community development and approach, and initiating the establishment of marine protected areas. 

Pokmaswas Sugiraja Watulu 

The efforts of leatherback conservation on Buru Island will not succeed without the people’s involvement. The monitoring itself was initially carried out by four villagers in 2017. Now, more have joined the movement. Currently there are nine villagers who routinely carry out the monitoring. Each night, Kasim and other enumerators take turns to watch the 12,4 kilometers long nesting beach in Fena Leisela. They often give warnings and educate the people they encounter during the monitoring. In daily activities, Kasim and the enumerators also spread the message of protecting leatherback through casual chat with the other villagers.  

In March 2018, WWF-Indonesia and the Marine and Fisheries Department (DKP) of Maluku Province, carried out a sea turtle socialization activity at Waspait Resort Buru (WRB), Waspait Village. On this occasion a Community Monitoring Group (Pokmaswas) was also formed. Pokmaswas is a organization where the community can participate and play an active role in supervising the utilization of protected species in the area, such as sea turtles. With the initiation of Pokmaswas, it is hoped that the villagers, local government and authorities, and Non-Governmental Organizations can all cooperate to run the nesting beach monitoring. 

A series of discussion activities related to the formation of Pokmaswas have been carried out with residents, traditional leaders, religious leaders, and the village government. Until finally the Sugiraja Watulu Pokmaswas was established through the Decree of the Head of the Marine and Fisheries Department of Maluku Province concerning the Formation of the Sugiraja Watulu Monitoring Community Group (Pokmaswas) on March 9, 2021. Currently, the Sugiraja Watulu Pokmaswas has 19 members and representatives of villagers in the district of Fena Leisela. 

It has been over a year since Pokmaswas Sugiraja Watulu was officially established, focusing on nesting beach monitoring in four villages (Waenibe , Wapait , Waekose and Wamlana) to prevent the theft of leatherback eggs. Kasim Waiyolu, who was appointed as the head of the organization, often invited his members to discuss other activities besides monitoring and guarding the coast. One of the activities that later materialized was the introduction of education and raising awareness about sea turtles to school students on Buru Island. 

Inviting Student to Protect Sea Turtles 

SMKN 3 Buru, was the first school visited by Pokmaswas Sugiraja Watulu on February 18, 2022. Around 80 students of SMKN 3 Buru enthusiastically welcomed Kasim and his members while being educated about the importance of protecting sea turtles. Information about the benefits of sea turtles for the environment, threats to their populations in the ocean, as well as laws and regulations related to their protection were presented in a flexible and fun way. 

"This was my first time dealing with students, I was a little nervous," said Kasim. Even so, Kasim's way of telling stories with a funny accent really entertained the students and invited laughter from all over. He talked about the changes in his life journey from hunting turtle eggs to becoming a turtle nest guard. On that occasion, the Pokmaswas also warned students and teachers not to consume turtle’s eggs or meat, and to take care of the sea turtles by not littering and doing beach cleanups in their beaches. With a clean coastal environment, the leatherback’s nesting beach is preserved and they could keep returning to lay their eggs on the nesting beach in Fena Leisela District. 

Kasim's enthusiasm for leatherback conservation in his hometown continued until the end of his life. Kasim Waiyolu passed away on Monday 13 June 2022. His death not only brought sorrow to his family and relatives, but also to Pokmaswas Sugiraja Watulu and the entire community who often interacted with him on a daily basis. WWF-Indonesia also extends condolences to all those he left behind. We will continue all the services, efforts, and achievements made by Kasim through assistance to groups and communities to continue to realize leatherback turtle conservation efforts on Buru Island. 

Farewell, Kasim. All members of the Sugiraja Watulu Pokmaswas along with WWF-Indonesia will continue to collaborate to continue the journey of monitoring the nesting beach and carry out socialization to the community and environmental education in schools around Fena Leisela District. Hopefully Pokmaswas Sugiraja Watulu can become a bigger and more powerful forum for the community to make positive changes in protecting leatherback in Maluku. 


Menilik Upaya Masyarakat Menjaga Pantai Peneluran Penyu di Pulau Buru

Deburan ombak mengiringi malam yang gelap diterangi sinar rembulan di pesisir pantai. Kasim Waiyolu (38 tahun), seorang warga Desa Wamlana, Kecamatan Fena Leisela, Kabupaten Buru di Provinsi Maluku, telah rutin berjalan malam di pinggir pantai selama 5 tahun terakhir. Bukan tanpa alasan Kasim melakukan hal ini selama bertahun-tahun. Ia adalah salah satu tokoh masyarakat yang menjadi garda terdepan dalam upaya perlindungan penyu, dengan cara melakukan pemantauan telur penyu untuk direlokasi ke penangkaran agar terhindar dari predator alami, dan juga oknum-oknum yang masih mencari telur penyu untuk diperdagangkan.  

Pesisir pantai Kecamatan Fena Leisela memiliki daya tarik tersendiri bagi penyu belimbing (Dermochelys coriacea) untuk bertelur karena pasir pantainya yang gelap dan halus. Pantai ini diketahui sebagai pantai dengan jumlah sarang penyu belimbing tertinggi kedua di Indonesia, setelah pantai peneluran Jeen Womom di Papua Barat. Pada tahun 2017-2019 tercatat rata-rata sarang peneluran penyu belimbing di Pantai peneluran Jeen Womom bisa mencapai lebih dari 1.100 sarang/tahun, sedangkan di pantai peneluran Fena Leisela bisa ditemukan hingga lebih dari 200 sarang/tahun.   

Kebiasaan mengonsumsi telur penyu di Pulau Buru diketahui telah dilakukan masyarakat lokal sejak era tahun 1960-an. Terlebih lagi, hadirnya masyarakat dari luar Pulau Buru yang datang memanfaatkan daging penyu belimbing untuk dijual ke Ambon, kemudian mendorong sebagian masyarakat Buru untuk ikut melakukan hal serupa. Namun, bau amis dari daging penyu kemudian dirasa sangat mengganggu masyarakat bagi setempat, hal inilah yang kemudian membuat masyarakat lokal Pulau Buru berhenti memanfaatkannya daging penyu. Namun sayangnya, pemanfaatan telur penyu masih marak terjadi.  

“Sebelum Yayasan WWF Indonesia bermitra dengan masyarakat Pulau Buru, beta (saya) dari awal belum pernah mengenal konservasi penyu, beta cari telur penyu, baku angkat (bisa angkat) satu malam 3 karung - 4 karung (150-200 butir telur per karung)” ungkap Kasim. 

Sejak duduk di bangku kelas 3 Sekolah Dasar, Kasim sudah belajar berburu telur penyu. Ia pun sempat merasakan candu karena euforia yang ia rasakan ketika berhasil menemukan telur penyu. Ia memutuskan untuk berhenti sekolah dan berburu telur penyu hingga tahun 2017, tahun di mana ia bertemu dengan tim dari Yayasan WWF Indonesia.  

Dimulainya Program Perlindungan Penyu 

Pada tahun 2017, Yayasan WWF Indonesia berkolaborasi bersama pemerintah Desa Wamlana menginisiasi Kegiatan Pemantauan Pesisir Pantai Peneluran Penyu di Pulau Buru, yang dimulai dengan meningkatkan pemahaman dan kesadartahuan terkait perlindungan penyu kepada masyarakat lokal, salah satunya Kasim. Kolaborasi yang intensif bersama masyarakat dan pemerintah desa pun membuahkan hasil. Masyarakat mulai memahami pentingnya menjaga populasi dan habitat penyu, serta status perlindungan penyu. Kepedulian masyarakat kemudian terwujud melalui lahirnya peraturan desa, yang secara khusus mengatur mengenai perlindungan dan himbauan larangan pemanfaatan penyu. Langkah ini berbuah positif, yaitu terjadinya penurunan yang signifikan pada jumlah kasus pencurian telur penyu belimbing di pesisir Fena Leisela.

Kasim dan beberapa masyarakat yang dahulu bekerja sebagai pemburu telur penyu dari Desa Waspasit, Waekose, dan Waenibe juga telah dilibatkan dalam berbagai sosialisasi bersama Yayasan WWF Indonesia. Pendekatan yang bersifat kekeluargaan, sosialisasi serta kegiatan pelatihan membuat semangat mereka untuk melindungi penyu belimbing kian meningkat, hingga mereka pun ingin terlibat secara aktif dalam kegiatan pemantauan pantai peneluran penyu belimbing di desanya masing-masing.  

Pengukuran lebar karapas penyu belimbing yang dilakukan oleh Kasim Waiyolu dalam aktivitas monitoring pantai peneluran penyu di Kecamatan Fena Leisela Pulau Buru 1 Januari 2022. (Foto: Yayasan WWF Indonesia/Idham Farsha) 

Lahirnya Pokmaswas Sugiraja Watulu 

Upaya pelestarian penyu belimbing di Pulau Buru tidak akan berhasil tanpa adanya keterlibatan aktif  masyarakat desa. Salah satu bentuk keterlibatan warga adalah melalui kegiatan pemantauan, yangawalanya hanya dilakukan oleh 4 orang warga desa pada tahun 2017. Kini semakin banyak masyarakat yang terlibat, tercatat sudah ada 9 warga yang rutin melakukan pemantauan. Setiap malam, Kasim bersama 8 enumerator lokal lainnya, bergantian mengawasi pantai peneluran penyu sepanjang 12,4 km di Kecamatan Fena Leisela. Teguran dan edukasi tentang konservasi kerap mereka lakukan pada masyarakat yang terlihat mencurigakan di pesisir pantai. Tidak hanya itu, Kasim dan enumerator lainnya pun aktif menyebarkan pesan untuk menjaga penyu kepada warga desa melalui obrolan sehari-hari. 

Pada Maret 2018, Yayasan WWF Indonesia bersama Dinas Kelautan dan Perikanan Provinsi Maluku dan didukung oleh National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), melaksanakan kegiatan Sosialisasi Penyu di Waspait Resort Buru (WRB), Desa Waspait. Dalam kesempatan ini pula dibentuk Kelompok Masyarakat Pengawas (Pokmaswas). Pokmaswas menjadi wadah bagi masyarakat untuk turut serta dan berperan aktif dalam mengawasi spesies dilindungi yang ada di areanya, seperti penyu. Melalui Pokmaswas, diharapkan kerja sama antara warga desa, dengan pemerintah dan lembaga swadaya masyarakat, terkait upaya pengawasan habitat penyu akan berjalan semakin selaras.

Serangkaian kegiatan diskusi terkait pembentukan Pokmaswas telah dilakukan bersama warga, tokoh adat, tokoh agama, dan pemerintah desa. Hingga akhirnya terbentuklah Pokmaswas Sugiraja Watulu yang ditetapkan melalui Surat Keputusan Kepala Dinas Kelautan dan Perikanan Provinsi Maluku tentang Pembentukan Kelompok Masyarakat Pengawas (Pokmaswas) Sugiraja Watulu pada 9 Maret 2021. Saat ini, Pokmaswas Sugiraja Watulu memiliki anggota sebanyak 19 orang yang merupakan perwakilan warga desa pesisir di Kecamatan Fena Leisela. 

Pelatihan teknik pelaporan pelanggaran dan penanganan sarang penyu kepada Pokmaswas Sugiraja Watulu oleh Dinas Kelautan dan Perikanan Provinsi Maluku, Kantor Cabang Dinas Gugus Pulau I Kab. Buru, dan WWF Indonesia pada 7 Desember 2021. 

Sudah satu tahun Pokmaswas Sugiraja Watulu resmi didirikan, dengan fokus utama kegiatan berupa pengawasan pantai peneluran penyu di 4 desa (Desa Waenibe, Desa Wapait, Desa Waekose dan Desa Wamlana) untuk mencegah terjadinya pencurian telur penyu. Kasim Waiyolu yang ditunjuk sebagai ketua Pokmaswas, kerap mengajak anggotanya untuk berdiskusi melakukan kegiatan lain selain monitoring dan penjagaan pantai. Salah satu kegiatan yang kemudian terwujud adalah eduksi pengenalan dan peningkatan kesadartahuan terkait penyu kepada murid sekolah di Pulau Buru. 

Ajak Pelajar Lindungi Penyu 

SMKN 3 Buru, adalah sekolah pertama yang dikunjungi oleh Pokmaswas Sugiraja Watulu pada 18 Februari 2022. Sekitar 80 murid SMKN 3 Buru menyambut dengan antusias Kasim dan anggotanya saat melakukan edukasi mengenai pentingnya menjaga pelestarian penyu. Informasi seputar manfaat penyu bagi lingkungan, ancaman bagi populasi penyu di lautan, serta aturan perundangan-undangan terkait perlindungan penyu disampaikan dengan luwes dan menyenangkan.  

“Baru kali ini berhadapan dengan murid-murid, beta ada sedikit gugup” ujar Kasim Waiyou – Ketua Pokmaswas Sugiraja Watulu. Meski begitu, gaya cerita Kasim yang menggunakan logat komedi sangat menghibur para murid dan mengundang tawa. Ia menceritakan tentang perubahan perjalanan hidupnya yang dahulu berburu telur penyu, kini menjadi penjaga sarang penyu. Dalam kesempatan itu, Pokmaswas juga mengajak murid-murid dan para guru untuk tidak mengkonsumsi penyu maupun telur penyu, serta turut menjaga penyu dengan tidak membuang sampah sembarangan dan membersihkan pantai di permukiman masing-masing. Dengan lingkungan pesisir yang bersih, pantai peneluran penyu tetap terjaga dan penyu tetap kembali bertelur di pantai peneluran Kecamatan Fena Leisela. 

Kasim Waiyolu (Ketua Pokmaswas Sugiraja Watulu) melakukan sosialisasi konservasi penyu di SMKN 3 Buru.

Semangat Kasim dalam upaya pelestarian penyu belimbing di kampung halamannya terus dilaksanakan hingga akhir usianya. Kasim Waiyolu, tutup usia pada Senin 13 Juni 2022, kepergian Kasim tidak hanya membawa duka bagi keluarga dan kerabat, namun juga bagi Pokmaswas Sugiraja Watulu dan seluruh masyarakat yang kerap berinteraksi dengannya sehari-hari. Yayasan WWF Indonesia turut mengucapkan belasungkawa kepada semua yang ditinggalkan oleh beliau. Segala jasa, jerih payah, dan capaian yang dihasilkan oleh Kasim akan kami teruskan melalui pendampingan pada kelompok dan masyarakat untuk terus mewujudkan upaya pelestarian penyu belimbing di Pulau Buru. 

Selamat jalan, Kasim, seluruh anggota Pokmaswas Sugiraja Watulu bersama Yayasan WWF Indonesia akan terus senantiasa berkolaborasi untuk meneruskan perjuangan, melakukan pemantauan pantai peneluran penyu,  melakukan sosialisasikepada masyarakat dan edukasi lingkungan di sekolah-sekolah  di sekitar Kecamatan Fena Leisela. Semoga di masa depan Pokmaswas Sugiraja Watulu dapat semakin kuat menjadi wadah bagi masyarakat menuju perubahan positif dalam upaya perlindungan habitat peneluran penyu belimbing di Maluku. 

Cerita Terkini

Produksi Madu Kelulut Melindungi Pantai Peneluran Penyu di Paloh, Kali

Penulis pertama: Agri Aditya FisesaNon Staff For Marine Conservation In PalohPenulis Kedua: Hendro Susanto Ma...


JAKARTA (7/4) – The biological characteristics of slow sexual maturity, low fecundity, and slow growth make shar...


Duyung atau Dugong (Dugong dugon), adalah salah satu dari 35 jenis mamalia laut di Indonesia, dan merupakan satu-...

Get the latest conservation news with email